Litecoin
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Litecoin(ライトコイン)は、ビットコインの欠点を解消するために開発された暗号通貨で、より迅速な取引、より低い手数料、より多くのコインを流通させることができると言われています。

時価総額 出来高 24h 現在の供給量 最大供給量
$4,200,359,792 $879,817,051.08 71166844.0 LTC 84000000.0 LTC

 

Litecoin(ライトコイン)とは?

Litecoinは、その名前に「Lite」とあるものの、実際には暗号通貨の大物、特にBitcoinに対抗するために設計されました。Litecoinの機能の多くは、世界初の主流暗号であるBitcoinのコアモデルの失敗を受けて開発されたもので、Bitcoinの影が見え隠れしていると言えます。

Litecoin(LTC)は、2011年10月にサービスを開始したライトコイン・プラットフォームのネイティブ・クリプトです。Litecoinは、Googleの元社員であるCharlie Lee氏らが、Bitcoinコアクライアントの「ソフトウェアフォーク」として開発しました。ハードフォークでもソフトフォークでも共通の取引履歴を持たないものの、Bitcoinのコードをベースにしています。Lee氏は、Bitcoinに似た世界的な分散型決済ネットワークを作ることを主眼に置いていましたが、このネットワークは、Bitcoinを悩ませているとされる欠点がなく、その役割を果たすことができます。Lee氏はLitecoinは「ゴールドのビットコイン対するシルバー」と呼ばれるようになると主張した。

 

Litecoinは何を達成しようとしているのか?

 

銀と金の比較は驚くべきことではありません。ライトコインは、報告されている価値の蓄積モデルから脱却し、実用的で日常的な使用のための価値を伝達する分散型媒体になることを目指しています。

ライトコインの開発者たちは、主流の人々に暗号通貨を採用してもらうためには、スピード・パフォーマンスが重要な要素であると考えています。まず第一に、Leeと彼のチームは、ビットコインは通常の頻繁な取引には遅すぎると考えています。また、ビットコインのネットワークサイズが大きくなっても、パフォーマンスが並行して向上しないため、スケーラビリティやボトルネックの問題が生じるとしています。

ライトコインのネットワークは、より速いペースで取引を検証できるように設計されています。ライトコインはこの分野でビットコインに対抗しており、平均的な検証時間は約2分半で、ビットコインの1ブロックが確認される時間内に、最大4つの同じサイズのブロックを形成することができます。ライトニングネットワークやSegWit(Segregated Witness)の実装と合わせて、開発者はこの機能により、ライトコインが商人と一般ユーザーの両方にとって有効な支払い手段になることを期待しています。

  • ビットコインに勝とうとすると、ライトコインはより安い取引料を追求しなければなりません。取引手数料の上昇は、ビットコインのもう一つの問題として指摘されていました。そこでライトコインは、同等以上の機能を低コストで実現し、トラフィックのピーク時の価格変動への依存度を低減することを提案しました。ライトコインでは、取引手数料は取引の規模やブロックサイズと密接に関連しており、取引額は計算から除外されます。2019年初頭、KBごとのレートは約0.05米ドルに達していました。しかし、開発者は、ライトコインの新しいアップグレードによって、2019年5月に発売されたものから、これらの料金を約0.005米ドルに引き下げることを約束しています。これらのことから、食料品など日々の小さな買い物のための取引手数料が単にあまりにも早く加算されると感じている人々にとって、ライトコインはより受け入れやすいものになるはずです。

Litecoinは、時間の経過とともにプライバシーに重点を置くようになり、匿名性を保護するという誓約を優先事項のリストに加えました。Charlie Lee氏は、ビットコインとライトコインの両方にプライバシー機能が欠けていることが見通しの妨げになっていると感じ、ライトコインがプライバシー機能の改善に関して新しい領域を探索し始める年として2019年を指定しました。Litecoinネットワークの新機能として計画されている「Confidential Transactions」は、ハードフォークではなくソフトフォークで実装することも可能となっています。この分野でライトコインが行う取り組みの中には、Beamコインを開発したチームの協力を得て、Mimblewimbleプロトコルを統合する方法を見つけることも含まれています。この技術が完全に実装されると、チェーン上で通常のLTCをMimblewimbleに変換したり、逆にMimblewimbleをLTCに変換したりできるようになります。

LTCがMoneroやZcashと互角に戦えるようにするために、ライトコインはMimbleWimbleのCoinJoinと呼ばれるイノベーションを模倣することを計画しています。これにより、複数の決済情報を組み合わせて1つの取引チェーンを作ることができるもので、これにより、支払いの発信元と宛先が外部の関係者に難読化されることになります。LTCによるこの実装は、この通貨で行われたトランザクションの機密性を高める必要があります。開発者はまた、これがライトコインのライトニングネットワークの互換性に影響を与えるべきではないと主張しています。

Litecoinは、様々な業界とのより高いレベルの統合の実現を目指しています。業界を超えた統合は、Litecoinのもう一つのプロモーションの特徴であり、開発者はこの通貨の強みにしたいと考えています。このプラットフォームは、技術的な改良を自由に受け入れながらも、その周りに構築された忠実なコミュニティを無視しないという、オープンソフトウェアのような運営を目指しています。Litecoinの開発者たちは、彼らのサポートと引き換えに、暗号通貨取引所での強力なサポートを確保し、アートからギャンブル、衣料品に至るまでの分野でLitecoinを使用する多くの商人たちと協力しています。

2019年半ば、ライトコインの利用可能性はさらに向上しました。ニューヨークを拠点とする決済スタートアップのFlexaが、ユーザーが複数の店舗で暗号通貨を使えるようにする暗号通貨決済用のネットワークを立ち上げました。2019年7月以降、ライトコインはライトコイン財団との提携によりFlexaで稼働し、米国内の39,000以上の店舗でLTCによる店頭支払いをサポートしています。この開発は、Litecoinがより広範な暗号通貨取引所、開発者、ATMプロバイダー、カジノなどの間でより広く受け入れられるための継続的な取り組みと密接に関連しています。

 

LitecoinはどのようにしてFungibility(代替できる特性)の約束をどのように実現するのか?

 

Litecoinの創設者であるCharlie Lee氏によると、LitecoinとプライバシーコインであるBeamとのコラボレーションは、プライバシーに加えて、BitcoinとLitecoinの両方に欠けているとされる「サウンドマネー(健全性を持つ貨幣)」の唯一の特徴である代替性をLTCが実現するために役立つと考えられています。その目的は、流通しているすべてのライトコイン・トークンが同じ価値を持つようにすることです。というのも、新しく作られたトークンは、違法行為に使われたトークンに比べて価値が高いと考えられているからです。

「汚染された」コインの存在を防ぐために、ライトコインのチームは、2019年後半に実装が予定されている「Confidential Transaction」機能に期待を寄せています。これにより、特定の資金の受取人は、それまでの履歴に基づいて取引を受け入れないことを決定し、疑わしい相手との取引を完全に拒否することができます。

 

ライトコインのアトミックスワップはどのように機能するのか?

Litecoinの代表的な機能の1つに、アトミックスワップのサポートがあります。アトミックスワップとは、仲介者を介さずにチェーンをまたいでトークンを交換することができる機能です。これにより、LTCを他の暗号と交換するという単純な操作のために、取引所を経由したり、手数料を支払ったりする必要がなくなります。

Litecoinのこの技術の実装によれば、プラットフォームのハッシュドタイムロックコントラクト(HTLC)の助けを借りて、通貨はただ交換されるだけです。HTLCは、タイムロックを使用する標準的なチャネルの代わりに、いわゆるハッシュドタイムロックを混合物に導入することで、これらをアップグレードします。HTLCは、暗号化された証明によって検証された取引をサポートする決済チャネルの運用を可能にします。また、取引の当事者は、いつでも支払いを放棄し、支払い当事者に送り返すことができます。

 

ライトコインはどのようにしてセキュリティを強化するのか?

Litecoinの強みとして、フラッドアタックへの耐性を高めることが挙げられています。フラッドアタックとは、ネットワーク上にスパム取引を流し、ブロックを埋め尽くしてブロックチェーンを圧迫する攻撃です。ビットコインの場合、2015年7月に行われたこの種の攻撃では、メンプールがあふれて通常の取引の処理に大幅な遅延を引き起こしました。

Litecoinは、このような攻撃を経済的に不合理なものにすることで、これらに対抗することを目指しています。これは、極小の出力が発生するたびに送信者に料金を課すことで実現します。ビットコインへの攻撃の後にライトコインに導入されたパッチによると、このスパム攻撃を実行するためのコストは、実際にはスパム送信者にとっての潜在的な利益を上回ることになります。

 

ライトコインのマイニング

ライトコインは、ビットコインに比べてハッシュパワーをより均等に分配できるように設計されています。マイニングプールや最小のマイナーグループにも適用され、このプラットフォームが望ましいレベルのマイニング分散化を達成するのに役立つはずです。

これに加えて、ライトコインはビットコインのSHA-256と比較しておそらく少ない処理能力を必要とするScryptハッシュアルゴリズムを実装しています。
また、Scryptはより高いレベルの並列処理をサポートし、ASIC(Application-Specific Integrated Circuits)や関連するマイニングハードウェアの使用を防ぐことができるため、ライトコインは単一のマイナーや特に強力なマイニンググループによる支配を防ぐことができる一方で、最初からより多くのマイナーに門戸を開くことができます。

2019年8月、ライトコインは2回目の半減期を迎えました。つまり、ライトコインのブロックチェーン1ブロックの採掘量がLTC25からLTC12.5に減少し、新たなコインの供給量が半分になったのです。最初の半減は2015年8月25日に行われ、ライトコインのブロック採掘報酬が50LTCから25LTCに引き下げられました。半分にすることは、LTCがインフレにさらされないように発行を遅らせることを目的としていますが、通常、トレーダーはボラティリティーが上昇する期間を予想することができ、一方、マイナーは低い報酬を得ることになります。次回の半減は2023年8月に行われる予定です。

 

ライトコインの可能性

2019年9月現在、最大供給量8400万個のうち、6300万個以上のLTCトークンが流通していることがわかりました。同時に、この通貨の時価総額は40億米ドル以上となっており、その価値に基づいてコインクラブの上位5位に入っています。

LTCは、BinanceCoinSmartなどの様々な暗号通貨取引所で容易に取引することができます。取得したトークンは、Windows、Linux、Macのプラットフォームで利用できる公式にサポートされたウォレットに保管することができます。

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